Blog Maart: Iedereen Feniks Legende

Het is niet bepaald komkommer-tijd in het nieuws. Zo zou je vergeten dat de Australische bossen maandenlang in lichterlaaie stonden. De nieuwswaarde ervan werd tegelijk met de vlammen geblust.

Hoewel, onlangs zag ik een prachtig berichtje. Over hoe frisgroene scheuten er zonder enige poeha kiemen. Ik heb er een zwak voor, voor dit soort bescheiden veerkracht.

Ik zie deze veerkracht heel vaak bij mensen die met Tomeeto meegaan. Soms moesten ze rake opdoffers incasseren. En toch vinden ze erna weer de goesting om met een bende onbekenden op vakantie te gaan. En zich kostelijk te amuseren. Het maakt hen boeiend, en lovable. Het geeft zuurstof met zulke mensen om te gaan. Stuk voor stuk feniks-legenden die aan elk einde telkens een nieuw begin kunnen knopen. Ik ben er dol op.

Verder lezen…

Samen met 4250 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog Februari: Graag gezien worden

Kwaaie tongen beweren dat mannen maar één ding willen. Ik veronderstel dat een tekeningetje hierbij overbodig is 😉 Toch durf ik beweren dat er iets is dat mannen nog liever willen: graag gezien worden. En vrouwen trouwens ook! Of we nu in één vloeiende beweging achteruit kunnen inparkeren of in no time een salade op tafel kunnen toveren :-), ons diepste verlangen is precies hetzelfde: graag gezien worden tot in de topjes van onze tenen.

Als single begeef je je misschien soms in de “arena” van het daten. Daar waar het mooiste geluk lonkt, schuilen helaas ook de gevaarlijkste mijnen. Afgewezen worden is er zo eentje. Heel pijnlijk als er zo een in je gezicht ontploft – maar wie heeft zoiets nog niet meegemaakt?

Ten onrechte krijg je dan het gevoel dat niemand je graag ziet. Fake news natuurlijk. Oprecht graag zien is iets dat zich weinig aantrekt van formaliteiten. En zeker niet beperkt blijft tot liefdesrelaties.

Iemand hoeft je maar te raken of ontroeren, of het nu een collega, vriend, buur, familie, kind, koala of pandabeer is ;-), en hopla, je ziet hem/haar al graag. En omgekeerd: je wordt waarschijnlijk veel liever gezien dan je zou vermoeden. Een simpel trucje om te weten hoeveel mensen je echt graag zien: gewoon tellen hoeveel mensen jij graag ziet. Kans is groot dat zij jou ook graag zien.

Verder lezen…

Samen met 4200 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

In Levende Lijve

Mocht je je al eens aan het online daten gewaagd hebben, dan heb je vermoedelijk al het verschil tussen online en offline charmes ervaren. Logisch: woordjes die als tekst binnen komen zeggen niet alles. Een mens is zoveel meer dan zijn/haar berichtjes, gelukkig maar. We zijn niet altijd gemakkelijk te doorgronden, dat maakt ons fascinerend. De kleur van iemand’s stem, zijn/haar deugnieten-blik, sexy loopje of lachkuiltjes, al dat moois blijft offline compleet onzichtbaar.

Bij reisorganisaties (om maar iets te noemen 😉 is dat niet anders. Niet dat we een sexy loopje of lachkuiltjes zouden hebben, maar wel een eigen ziel en typische sfeer. Die kunnen we altijd beter in levende lijve overbrengen. Mogelijk met deugnieten-blik en pretoogjes erbij. En wat ook fijn is tijdens zo’n info-avond: je raakt aan de praat met andere nieuwsgierigen. En met mensen die al meegeweest zijn (die zien we ook altijd heel graag terug!)

Om je verplaatsing en tijd helemaal de moeite te maken, stellen zich die avond drie organisaties voor singles voor:
– Tomeeto: vakanties voor singles en éénoudergezinnen
– Singles.be: activiteiten voor singles
– Altero: activiteiten, relatiebemiddeling en coaching voor singles

Verder lezen…

Samen met 4150 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog Januari: Nieuw

Ooit zag ik een film, Groundhog Day, waar het hoofdpersonage elke dag weer dezelfde dag moest meemaken. Elke dag ging zijn wekker weer precies om 6u00 af en stond hem exact hetzelfde te wachten, de horror als je ‘t mij vraagt.

Soms kunnen de dagen (zeker in dit stuk van de winter) zo op elkaar lijken, dat je het vergeet: elke dag is er weer een nieuwe. En elk jaar. Alles verandert, bruusk of niet, en kan ook veranderen. De mogelijkheden zijn eindeloos. In ons dagelijkse routine vergeten we soms gewoon om oog voor te hebben voor al dat nieuws rond ons. Nieuwe kansen, nieuwe ontmoetingen. Ze liggen er voor het grijpen.

Verder lezen…

Samen met 4150 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog December: allerlei lichtjes

Onlangs kwam ik tijdens het joggen in Heverlee bos dit tunneltje tegen (zie foto). “Gek eigenlijk,” merkte ik enigszins filosofisch op. Want al door-het-bos-lopend waan ik me altijd Confucius op sportschoenen. “Hier momenteel géén licht aan het einde van de tunnel. Da’s pas morgen. Maar het licht is er nu, gewoon in de tunnel. Het komt bovendien niet, zoals we gewend zijn, vanvoor of vanboven. Maar vanonder. Sowieso niet uit de meest voor de hand liggende richting.”

In al mijn loop-euforie bedacht ik “misschien is er wel veel vaker licht dan verwacht, gewoon kwestie van het op te merken.” En gezwind jogde ik verder. Op de playlist kwam Anthem van Leonard Cohen. Niet meteen een uptempo nummer, maar who cares, als hij dat prachtige “There is a crack in everything, that’s how the light gets in” zingt.

In de maand december wens ik je allerlei lichtjes, grote en kleine, felle en veelkleurige, en vooral: onverwachte.

Verder lezen…

Samen met 4100 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog November: Praten met vreemden

Als kind krijg je het vingertje: “Niet praten met vreemden”. Goed bedoeld, maar valt toch een beetje onder de categorie “zo voorzichtig zijn dat je veel mist.” Want zo af en toe eens met een wildvreemde een babbel doen, onderbreekt de voorspelbaarheid in je leven – en in dat hem of haar.

’t Is menselijk om onbekenden, liever te mijden. Ugly en strange, mensen waarmee we nog nooit gesproken hebben iets ongezelligs. We hokken liever samen met bekende gezichten. Maar dit ongezellige kan in een vingerknip verdwijnen, als we met deze vreemden aan de praat geraken.

De meeste onbekenden zijn namelijk gewoon sympathiek. Als je een vreemde aanspreekt, omdat je hulp nodig hebt, of gewoon zin hebt in een babbel tijdens een lange rit of vlucht, krijg je vaak een vriendelijke respons. Tenzij hij of zij ingekapseld zit met oortjes en schermpjes 😉

Het is sterker dan onszelf om onbekenden in te delen in categorieën. Dit hokjesdenken is iets wat ons brein ons lapt uit luiheid/efficiëntie. Als je dan met deze mensen aan de praat geraakt, blijft van dit vooroordeel weinig over. Dat heef iets verfrissends en bevrijdends.

Bovendien kan het uitwisselen van ervaringen met een wildvreemde je een totaal nieuw perspectief geven. De onbekende schept afstand van je gewone gangetje en dat kan al genoeg zijn om je uit je pieker-routine te wippen. En voor je het weet, maak je een oprechte, diepe connectie met iemand die je vijf minuten eerder van haar noch pluimen kende.

Af en toe spreken met vreemden, is als af en toe snoepen van een heerlijke mentale praline, calorievrij bovendien. Dit is één van de speerpunten van Tomeeto: je ontmoet er altijd veel nieuwe gezichten. Nieuwe gezichten die zelf ook zin hebben in nieuwe gezichten. Bij zulke ontmoetingen raakt het ijs steevast gemakkelijk gebroken is. En ontstaat snel een plezante, warme ambiance.

Verder lezen…

Samen met 4000 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog Oktober: Onvermijdelijke Domino

Ken je het “ik ga vallen”-gevoel? Je hebt het doorgaans tijdens het vallen uiteraard. Het punt waarop je je controlegevoel noodgedwongen lost en je overgeeft aan de onvermijdelijkheid van je val. Als een gelaten dominosteen.

Het overkwam me onlangs in het treinstation van Berlijn. Ik stapte achterwaarts tegen mijn reistas (ik geef toe, niet mijn beste move ;-). Ik verloor mijn evenwicht en bevond me in het “ik ga vallen” universum. In dit universum gaat de tijd ontzettend traag. Ik had de gelegenheid om te denken: “Aiai, daar ga ik, ik ga nogal een figuur slaan midden deze drukte.” Waarop ik met een onelegante plof op de grond landde. Daar lag ik op mijn rug als een spartelende kever, midden in Berlin Hauptbahnhof.

En de domino liep verder, want een galante knapperd pakte me onder mijn armen om me recht te zetten. Nu zou je denken dat er een romantische wending volgde, maar dat dan weer net niet ;-). De domino was tot een einde gekomen. Tenminste, dat dacht ik, want toen ik even later mijn tas openritste, zag ik dat een zak chips was open geploft. De chips had zich als een ongecontroleerde domino over al mijn bagage verspreid. Een moment waarop ik hoopte dat iemand me plots een wit wijntje aanbood.

Gelukkig zijn er ook aangenaam verrassende domino’s. Bijvoorbeeld als je besluit te boeken voor een Tomeeto weekend. En in je buurt of ergens te velde in Vlaanderen, doet iemand anders dat ook. En nog iemand, en nog iemand, etc. De lijst met onbekenden is gevormd. De ontmoeting tussen deze individuen is onvermijdelijk.

Met deze mensen die je voor het Tomeeto weekend nooit had ontmoet, zal je 48 uur samen zijn. Babbelen, lachen, plagen, wandelen, mountainbiken, helpen, tafelen, feesten, … Onvermijdelijk ga je sympathie krijgen voor sommigen. Je ziet ze na het weekend terug, gaat naar hun verjaardagsfeestjes, ontmoet ook hun vrienden. De domino gaat onvoorspelbaar verder.

Verder lezen…

Samen met 4000 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog September: Zoete Oogst

September is de maand van de oogst. In zo’n pas geoogste appel bijten is een zoete ervaring. Het knappen van de schil, het prikkelende sap dat eruit geperst wordt: mjummie. Toch is oogsten is een beetje dubbel. Het is de beloning, maar dan is het ook gedaan. De weg ernaartoe, wordt zo vaak gezegd, daar is het om te doen. Daar worden al bij al de meest bijzondere, verrassende momenten beleefd. Van sommige deelnemers krijgen we de feedback dat hun weekend of vakantie bij Tomeeto zo’n ervaring was. Zo’n prachtcompliment doet de tijd altijd een seconde stilstaan. Het is een soort tussentijdse honingzoete oogst, en een boost om vooral verder te gaan.

Verder lezen…

Samen met 3950 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog Augustus: Bevoorrechte Getuige

Ik voel me een bevoorrechte getuige. Deze zomer zie ik zeeën, golven, duinen, zeilen, strobalen, steile bergen, woeste rivieren, diepe canyons, zonsondergangen (toegegeven, sommige ervan enkel op whatsapp ;-)… maar waar ik het meest van onder indruk ben zijn onze deelnemers, zowel klein als groot. Al dat plezier samen, de gesprekken (luide discussies of juist heel persoonlijk), begripvolle blikken, moed, pretoogjes, plagerige steken, uitgelaten gefeest, vertederende knuffels, nieuwe vriendschappen, veerkracht, eindeloos gespeel, …  Ik vind dat zo prachtig, dat ik soms in mijn arm moet nijpen om te geloven dat dit bij Tomeeto is – dat ik zelf uit de grond heb gestampt. En dat een heel leger begeleiders dit mee ondersteunt en mogelijk maakt. En zich er de volle 100 % voor geven.

Verder lezen…

Samen met 3950 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.

Blog Juli: Zomaar Zeemzoet Zorgen (voor elkaar)

Onlangs zag ik een filmpje over badgasten in een all-in resort die wachtten op het startschot om een strandstoel aan het zwembad te bemachtigen. Dat ijverige, licht gestresste inpalmen van eigen terrein was niet al te fraai om zien. Daartegenover kan het echt deugd doen, als iemand zomaar iets voor je doet. Een auto die je er tussen laat als de verkeersstroom eindeloos is bijvoorbeeld. Zomaar zorgen voor iemand anders, zelfs al is dat een tikje zeemzoet, ‘t kan verfrissend zijn. Ik kan het alleen maar aanraden. Zeker als ik de buurt ben, hahaha.

Ik druk de begeleiders van Tomeeto altijd op het hart dat ze het zorgen voor elkaar moeten aanmoedigen. Heel belangrijk voor een goede sfeer in de groep. Als je bij een tafel komt waar geaperitiefd wordt, en er wordt vanzelf voor jou een stoel en een glas bij gezet, dan voel je je welkom. En als je je welkom voelt, dan word je al gauw jezelf. Je levende zelf. De ene met leuke sappige anekdotes, de andere met flauwe humor. Of een stillere met een genietende glimlach en een rake opmerking af en toe. Of met een maf idee. En zo krijg je uiteindelijk niet alleen een hartelijke groep, maar ook een met schwung en punch.

PS op de foto twee deelnemers van onze Portugal-vakantie in juni dit jaar in actie voor het zorgen voor de groep.

Verder lezen…

Samen met 3950 anderen onze blog in je inbox ontvangen? Laat je e-mail-adres achter links onderaan deze pagina.