Blog maart: de paradox van éénoudervakanties

Eénoudergezinnen boeken soms eerder bij klassieke gezinsvakanties omdat ze niet geconfronteerd of geassocieerd willen worden met “andere gevallen”. We zeggen dit opzettelijk zo cru omdat het om een vooroordeel gaat, een heel hardnekkig zelfs. Want tijdens de vakantie is het precies andersom. Meegaan als éénoudergezin met klassieke gezinnen blijkt juist soms confronterend te zijn. Het omgeven zijn door gezinnen die “wel volledig zijn” roept soms vragen op “waarom kunnen zij dat wel?” ‘t Is niet altijd slecht op bij zo’n vragen stil te staan, maar vakantie is vakantie: dat is tijd om te ontspannen, en niet om te piekeren.

Wat zagen we nu tijdens onze eerste éénoudervakantie vorig jaar? Die eenouders amuseerden zich samen te pletter. Die “andere gevallen” bleken juist heel neige mensen te zijn, wat absoluut een opsteker is. In plaats van geconfronteerd te zijn met je situatie, kan je ze juist meer relativeren: “ja, ik ben als eenoudergezin op vakantie. So what? Er zijn er zo nog, en daar zitten ongelooflijk toffe mensen tussen.”

Bekijk het even op dit filmpje.

Verder lezen…

Nieuwsbrief februari: Please, geen Zelfmedelijden op Valentijn :-)

Zelfmedelijden. Ik geef toe: het staat op mijn lijst van guilty pleasures. Ik trek me dan even terug van de “ijskoude wereld die me niet begrijpt”. Onder een suzzeke in de zetel. Indien nodig wordt het drama-gehalte schaamteloos opgeklopt met een emo-song du genre Everybody hurts.

Eender welk onderwerp is geschikt voor het zelfmedelijden: een van mijn favoriete is als een babbel nodig heb en steevast op de voicemail van mijn mogelijke troosters terecht kom. “Spreek uw bericht in na de biep.” Daar knap ik op af natuurlijk, moest het nu nog zijn “Beschrijf uw ellendig gevoel na de biep.”

Maar hier toch een oproep: voel jamais du jamais zelfmedelijden ivm Valentijn. Valentijn is namelijk in het leven geroepen om bij iedereen, single of niet, roet in het eten te gooien van het goed humeur. Ik leg dat even uit. Of je bent deel van een koppel, en je viert het wel, maar allicht is het voor één van de twee een verplicht nummertje. Of je bent deel van een koppel en je viert het niet, voelt een van de twee zich gepasseerd. Of je bent single en je denkt: “Ocharme ik! Niemand om Valentijn mee te vieren.” Kortom: Valentijn: negeren die handel!

Dan kan je je zelfmedelijden toch beter opsparen voor echt trieste situaties? 🙂 Of, nog beter, je pijlen richten op de aangename kanten van het leven? Een heerlijke koffie, een deugddoende douche, een onverwacht winterzonnetje, een glimlach van een onbekende, een verkwikkend gesprek, een zotte avond met veel gelach en geplaag, …. Zo kan ik nog lang doorgaan, zelfs op 14 februari 🙂

Verder lezen…

Nieuwsbrief januari: Waarom Mannen En Vrouwen Elkaar Soms Mislopen

Vrouwen en mannen zijn (gemiddeld genomen) van nature geneigd om op een andere manier op zoek te gaan naar nieuwe ontmoetingen. Mannen doen dat liefst in hun eentje, zoals bv op dating apps zoals tinder, zonder “concurrenten” in de buurt (of toch zonder dat ze zichtbaar zijn), vrouwen doen dit liever in levende lijve in groep. Terwijl mannen “concurrenten” soms als bedreigend beschouwen, zullen vrouwen andere vrouwen juist als “beschermend” ervaren. Elk heeft zijn eigen aanpak, zo mislopen mannen en vrouwen elkaar soms.

Dan zou de conclusie kunnen zijn: mannen, ga naar sociale bijeenkomsten en vrouwen, schrijf je in op tinder of badoo. Maar zo eenvoudig is dat niet. Het zit nl niet in de natuur van de gemiddelde man, of vrouw om de strategie van het andere geslacht te nemen. Het voelt oncomfortabel of zelfs tegennatuurlijk aan, al gauw zeg je “dat is niks voor mij!”

Als je als man op een “mannelijke” manier nieuwe mensen wil leren kennen, ben je daarbij (ongemerkt) omringd door talloze andere mannen. Gevolg:verhoudingsgewijs heel veel mannen en amper vrouwen. Gevolg: je wordt zo goed als genegeerd, ook al ben je een leuke man. De truuk zit ‘m in op een eerder “vrouwelijke” manier vrouwen te ontmoeten.

Tomeeto organiseert sinds 2014 in Vlaanderen singles weekends. Met garantie op een m/v-evenwicht in de groep. Deze weekends zijn bij vrouwen veel sneller volgeboekt dan bij de mannen, het is dan ook een “vrouwelijke” manier van nieuwe mensen ontmoeten. Dit is bij alle reisorganisaties voor singles zo, ook in buitenland. Onze marketinginspanningen om het m/v-evenwicht te handhaven zijn grotendeels om voldoende mannen te overtuigen. Mannen zijn echter na afloop van het weekend even enthousiast blijkt uit de enquêtes. Verder lezen…

Nieuwsbrief december: kwajongensstreken

Als kind hing ik samen met de buurmeisjes graag de kwajongen uit. We belden toen onbekenden uit het telefoonboek op (ooooh!), gooiden bloemen naar binnen door het toiletraampje van Gusta (foei!) of #gecensureerd# (regelrechte schande!)

Altijd spannend, zo verboden dingen doen. Toch zeker als kind. Als volwassene mag zo veel (niemand zegt je je soep uit te eten of op tijd te gaan slapen) en als het verboden is, is het ineens ook wettelijk verboden. Bovendien is er geen grote mens die je vel redt als het misgaat.

Je zou voor minder braafjes door het leven gaan. En toch. Waar ga je dan je belevenissen halen? Er zit niks anders op dan jezelf uit te dagen. Weg uit de routine en het vertrouwde.

In 2017 biedt Tomeeto alle éénbeslissers vele leuke weekends en vakanties aan, zowel voor singles als éénoudergezinnen. Beproefde succesformules, maar ook nieuwe bestemmingen en activiteiten. En wat sowieso altijd verrassend is: als je met ons meegaat, gegarandeerd veel nieuwe gezichten: kwajongens om je te pletter mee te amuseren en nieuwe vriendschappen mee te sluiten.

Ik wens je een guitig 2017! Je kapoen, Petra
Verder lezen…

Blog: Reizen exclusief voor singles: geforceerd of juist niet?

5 verschillen tussen conventionele groepsreizen en groepsreizen exclusief voor singles

1. Leeftijdsgenoten

Organisatoren van conventionele groepsreizen stellen hun reizen open voor iedereen – al geven ze vaak wel informatie over het geslacht en leeftijd van wie al ingeschreven is.

De meeste singles reizen worden per leeftijdsgroep aangeboden. Uit een studie over singlereizen (KULeuven, 2014-2015) kwam naar voor dat 90 % liefst onder leeftijdsgenoten reist (tegenover 2 % die liefst in een mix van alle leeftijden reist en 8 % waarvoor het niet uitmaakt)

2. Andere deelnemers zijn single

Soms bestaat het idee dat vakanties enkel voor singles geforceerd zijn, maar het is eigenlijk juist niet het geval. Door in een groep te zijn met enkel singles, en niet geconfronteerd te zijn met koppels of families, verdwijnt het single zijn juist naar de achtergrond. Vele deelnemers van single reizen zijn hierdoor aangenaam verrast. De beladenheid op het woord single is echter nog altijd groot. Singles geven soms het stigma aan zichzelf: single zijn is “overgebleven” zijn. Als een single merkt dat zijn of haar single reisgenoten aangename, normale mensen zijn kunnen ze ook hun eigen single zijn gemakkelijker relativeren.

3. M/V balans

Organisatoren van de betere singlereizen garanderen een evenwicht tussen mannen en vrouwen. Hier speelt natuurlijk een grotere kans op een match mee als troef, maar een belangrijk bijkomend voordeel is dat groepen met een evenwichtig aantal mannen en vrouwen over het algemeen harmonieuzer zijn. Hoewel dit is ook bij niet single groepen zo is, is dit een aspect dat bij conventionele groepsreizen niet nagestreefd wordt.

4. Interactie tussen reizigers

Bij conventionele groepsreizen ligt de klemtoon op de bestemming of een sportactiviteit. Bij singles reizen worden de andere deelnemers naast de bestemming ingezet als extra troef. Om deze reden besteden organisatoren van singles reizen extra zorg aan het maximaal tot leven brengen van de groepssfeer. Een deelnemer moet zich tegelijk uitgedaagd en voldoende op zijn gemak voelen, om zijn bijdrage aan de groepssfeer te doen.

5. Reisbegeleider is sleutelfiguur maar geen animator

De reisbegeleider is de sleutelfiguur om de interactie tussen de deelnemers op gang te brengen. Dat wil zeggen dat hij begrijpt hoe een groep tot stand komt en dit stimuleert, en niet zelf de animator speelt die met alle aandacht gaat lopen. Reisorganisatoren voor singles reizen zullen hun begeleiders zeker op dit aspect beoordelen, en niet enkel op hun praktische kennis van een activiteit of regio.

Tekst: Petra Michiels, tomeeto.be

Blog november: eerst nog iets mafs

De traditionele feestperiode staat voor de deur. Staat voor: uitgebreid kokerellen, feestelijk eten, heerlijke wijntjes, gezelligheid met familie en vertrouwde vrienden. Alle slogans over buiten de comfortzone treden ten spijt: soms is het binnen de comfortzone te doen.

En toch, teveel vertrouwdheid, altijd dezelfde vaste kringen kunnen al eens de kriebels geven. Een gevoel laten bekruipen van: ik moet er even uit. Dat er even uitknijpen kan ook preventief. Vooraleer de feestperiode in te duiken, eerst nog even iets ongewoon mafs doen.

Zoals op weekend vertrekken met een groep onbekende singles naar een gîte in de Condroz. Weliswaar helemaal omkaderd met activiteiten en catering, alles erop en eraan. Ik kan het alleen maar aanbevelen. Verder lezen…

Blog oktober: Het paradijs is overal

paradise_is_everywhereJe kent wel die rekjes met gratis kaartjes in café’s. Daar pikte ik enkele jaren geleden eentje van mee waarop staat “paradise is everywhere”*. Op dit plaatje ligt iemand te relaxen op een klein groen plekje tussen de wolkenkrabbers.

Ik vond het zo’n mooi idee dat ik dit kaartje nog steeds heb uithangen. Natuurlijk is het heerlijk om in de zon te liggen onder de palmen van een of ander tropisch oord. Maar het is daarom niet enkel daar dat ik mijn beste herinneringen aan heb. Soms ontstaat zo’n paradijselijk moment ook gewoon in een maand als oktober – in een café in de buurt, of met vrienden thuis. Iedereen in de mood, de sfeer is top, je luistert naar elkaars anekdotes en kan er eens smakelijk om lachen. Verder lezen…

Blog september: Curiosity killed the cat

1609_curiosity_lamzacNieuwsgierigheid zou slecht kunnen aflopen. Zou.

Maaaar ! Nieuwsgierigheid lokt je ook uit je kot, en giet een boeiende saus over alles en iedereen.

Harold Blanken (organisator van singles reizen voor onze noorderburen) merkte op: “(…) dat een bepaald type single extra goed in de groep lag. Dat waren de nieuwsgierige mensen. Geïnteresseerde mannen en vrouwen die niet mee gingen in geroddel of geklaag, maar die vragen gingen stellen.” (Lees zijn volledige blog hier)
Hele nieuwsbrief Tomeeto lezen…

Blog augustus: Evenwicht m/v

1608_evenwichtEvenwicht in aantal mannen en vrouwen: daar staan we voor. Heeft allerlei voordelen, afhankelijk van hoe je het bekijkt. Mannen kunnen bv kaartlezen en parkeren. Vrouwen kunnen dan weer uit het niets een maaltijd, een kledingstuk of een scène maken. Hahaha. Alle gekheid op een stokje. Een groep met een evenwichtig aantal mannen en vrouwen is op alle vlakken leuker, positiever en harmonischer.

Onze maximaal beloofde afwijking van 60/40 hebben we altijd gehaald. Daar hebben we wel een hele trukendoos voor – die we logischerwijze niet prijs geven – stel u voor dat u uw eigen Tomeeto zou oprichten! Verder lezen…

Nieuwsbrief juli: Zomerse zwempartijen

1607_eenoudergezinnen350Tijdens onze eenoudervakantie zag ik iets vreemds: kinderen met haast. Dat ging zo: na een dag urenlang in-en-uit rivierpoelen klimmen en springen, reden we naar de camping. Amper stonden de auto’s stil of de kinderen klakten de portieren open, gritsten een droge handdoek van de draad en haastten zich naar het zwembad. “Wij zijn gaan zwemmen!” riepen ze nog vlug.

Als je je dan (even later) als volwassene aan het zwembad laat zien, moet je bereid zijn kop van jut te zijn. “Stiekem” komen de speelduiveltjes achter je staan om je “onverwacht” in het water te duwen. Aan mij is geen grote actrice verloren gegaan maar de kinderen vonden mijn “verontwaardiging” hilarisch. Gespeeld natuurlijk, want ook grote mensen zitten graag aan en in het water. Lees verder…