Nieuwsbrief december: kwajongensstreken

Als kind hing ik samen met de buurmeisjes graag de kwajongen uit. We belden toen onbekenden uit het telefoonboek op (ooooh!), gooiden bloemen naar binnen door het toiletraampje van Gusta (foei!) of #gecensureerd# (regelrechte schande!)

Altijd spannend, zo verboden dingen doen. Toch zeker als kind. Als volwassene mag zo veel (niemand zegt je je soep uit te eten of op tijd te gaan slapen) en als het verboden is, is het ineens ook wettelijk verboden. Bovendien is er geen grote mens die je vel redt als het misgaat.

Je zou voor minder braafjes door het leven gaan. En toch. Waar ga je dan je belevenissen halen? Er zit niks anders op dan jezelf uit te dagen. Weg uit de routine en het vertrouwde.

In 2017 biedt Tomeeto alle éénbeslissers vele leuke weekends en vakanties aan, zowel voor singles als éénoudergezinnen. Beproefde succesformules, maar ook nieuwe bestemmingen en activiteiten. En wat sowieso altijd verrassend is: als je met ons meegaat, gegarandeerd veel nieuwe gezichten: kwajongens om je te pletter mee te amuseren en nieuwe vriendschappen mee te sluiten.

Ik wens je een guitig 2017! Je kapoen, Petra
Verder lezen…

Blog: Reizen exclusief voor singles: geforceerd of juist niet?

5 verschillen tussen conventionele groepsreizen en groepsreizen exclusief voor singles

1. Leeftijdsgenoten

Organisatoren van conventionele groepsreizen stellen hun reizen open voor iedereen – al geven ze vaak wel informatie over het geslacht en leeftijd van wie al ingeschreven is.

De meeste singles reizen worden per leeftijdsgroep aangeboden. Uit een studie over singlereizen (KULeuven, 2014-2015) kwam naar voor dat 90 % liefst onder leeftijdsgenoten reist (tegenover 2 % die liefst in een mix van alle leeftijden reist en 8 % waarvoor het niet uitmaakt)

2. Andere deelnemers zijn single

Soms bestaat het idee dat vakanties enkel voor singles geforceerd zijn, maar het is eigenlijk juist niet het geval. Door in een groep te zijn met enkel singles, en niet geconfronteerd te zijn met koppels of families, verdwijnt het single zijn juist naar de achtergrond. Vele deelnemers van single reizen zijn hierdoor aangenaam verrast. De beladenheid op het woord single is echter nog altijd groot. Singles geven soms het stigma aan zichzelf: single zijn is “overgebleven” zijn. Als een single merkt dat zijn of haar single reisgenoten aangename, normale mensen zijn kunnen ze ook hun eigen single zijn gemakkelijker relativeren.

3. M/V balans

Organisatoren van de betere singlereizen garanderen een evenwicht tussen mannen en vrouwen. Hier speelt natuurlijk een grotere kans op een match mee als troef, maar een belangrijk bijkomend voordeel is dat groepen met een evenwichtig aantal mannen en vrouwen over het algemeen harmonieuzer zijn. Hoewel dit is ook bij niet single groepen zo is, is dit een aspect dat bij conventionele groepsreizen niet nagestreefd wordt.

4. Interactie tussen reizigers

Bij conventionele groepsreizen ligt de klemtoon op de bestemming of een sportactiviteit. Bij singles reizen worden de andere deelnemers naast de bestemming ingezet als extra troef. Om deze reden besteden organisatoren van singles reizen extra zorg aan het maximaal tot leven brengen van de groepssfeer. Een deelnemer moet zich tegelijk uitgedaagd en voldoende op zijn gemak voelen, om zijn bijdrage aan de groepssfeer te doen.

5. Reisbegeleider is sleutelfiguur maar geen animator

De reisbegeleider is de sleutelfiguur om de interactie tussen de deelnemers op gang te brengen. Dat wil zeggen dat hij begrijpt hoe een groep tot stand komt en dit stimuleert, en niet zelf de animator speelt die met alle aandacht gaat lopen. Reisorganisatoren voor singles reizen zullen hun begeleiders zeker op dit aspect beoordelen, en niet enkel op hun praktische kennis van een activiteit of regio.

Tekst: Petra Michiels, tomeeto.be

Blog november: eerst nog iets mafs

De traditionele feestperiode staat voor de deur. Staat voor: uitgebreid kokerellen, feestelijk eten, heerlijke wijntjes, gezelligheid met familie en vertrouwde vrienden. Alle slogans over buiten de comfortzone treden ten spijt: soms is het binnen de comfortzone te doen.

En toch, teveel vertrouwdheid, altijd dezelfde vaste kringen kunnen al eens de kriebels geven. Een gevoel laten bekruipen van: ik moet er even uit. Dat er even uitknijpen kan ook preventief. Vooraleer de feestperiode in te duiken, eerst nog even iets ongewoon mafs doen.

Zoals op weekend vertrekken met een groep onbekende singles naar een gîte in de Condroz. Weliswaar helemaal omkaderd met activiteiten en catering, alles erop en eraan. Ik kan het alleen maar aanbevelen. Verder lezen…

Blog oktober: Het paradijs is overal

paradise_is_everywhereJe kent wel die rekjes met gratis kaartjes in café’s. Daar pikte ik enkele jaren geleden eentje van mee waarop staat “paradise is everywhere”*. Op dit plaatje ligt iemand te relaxen op een klein groen plekje tussen de wolkenkrabbers.

Ik vond het zo’n mooi idee dat ik dit kaartje nog steeds heb uithangen. Natuurlijk is het heerlijk om in de zon te liggen onder de palmen van een of ander tropisch oord. Maar het is daarom niet enkel daar dat ik mijn beste herinneringen aan heb. Soms ontstaat zo’n paradijselijk moment ook gewoon in een maand als oktober – in een café in de buurt, of met vrienden thuis. Iedereen in de mood, de sfeer is top, je luistert naar elkaars anekdotes en kan er eens smakelijk om lachen. Verder lezen…

Blog september: Curiosity killed the cat

1609_curiosity_lamzacNieuwsgierigheid zou slecht kunnen aflopen. Zou.

Maaaar ! Nieuwsgierigheid lokt je ook uit je kot, en giet een boeiende saus over alles en iedereen.

Harold Blanken (organisator van singles reizen voor onze noorderburen) merkte op: “(…) dat een bepaald type single extra goed in de groep lag. Dat waren de nieuwsgierige mensen. Geïnteresseerde mannen en vrouwen die niet mee gingen in geroddel of geklaag, maar die vragen gingen stellen.” (Lees zijn volledige blog hier)
Hele nieuwsbrief Tomeeto lezen…

Blog augustus: Evenwicht m/v

1608_evenwichtEvenwicht in aantal mannen en vrouwen: daar staan we voor. Heeft allerlei voordelen, afhankelijk van hoe je het bekijkt. Mannen kunnen bv kaartlezen en parkeren. Vrouwen kunnen dan weer uit het niets een maaltijd, een kledingstuk of een scène maken. Hahaha. Alle gekheid op een stokje. Een groep met een evenwichtig aantal mannen en vrouwen is op alle vlakken leuker, positiever en harmonischer.

Onze maximaal beloofde afwijking van 60/40 hebben we altijd gehaald. Daar hebben we wel een hele trukendoos voor – die we logischerwijze niet prijs geven – stel u voor dat u uw eigen Tomeeto zou oprichten! Verder lezen…

Nieuwsbrief juli: Zomerse zwempartijen

1607_eenoudergezinnen350Tijdens onze eenoudervakantie zag ik iets vreemds: kinderen met haast. Dat ging zo: na een dag urenlang in-en-uit rivierpoelen klimmen en springen, reden we naar de camping. Amper stonden de auto’s stil of de kinderen klakten de portieren open, gritsten een droge handdoek van de draad en haastten zich naar het zwembad. “Wij zijn gaan zwemmen!” riepen ze nog vlug.

Als je je dan (even later) als volwassene aan het zwembad laat zien, moet je bereid zijn kop van jut te zijn. “Stiekem” komen de speelduiveltjes achter je staan om je “onverwacht” in het water te duwen. Aan mij is geen grote actrice verloren gegaan maar de kinderen vonden mijn “verontwaardiging” hilarisch. Gespeeld natuurlijk, want ook grote mensen zitten graag aan en in het water. Lees verder…

Nieuwsbrief juni: Vakantiesfeer

1606_vakantiesfeer350Tomeeto heeft een mijlpaal achter de rug: onze éérste vakantieweek. Met z’n elven reisden we een week lang door Catalonië.

Het was een zaaaaaaaalige week. Vakantiesfeer op en top. Het spat van de foto’s af. En die vul ik graag aan met enkele anekdotes. Er was bijvoorbeeld dé zwembadactiviteit tienbal – waarbij valsspelen de nieuwe norm was. Of de uitdaging geblinddoekt rode en witte wijn onderscheiden – wat niet iedereen lukte, probeer het zelf maar! Of een deelnemer die te pas en ten onpas parende honden zag. Of een ambtenaar in functie die tijdens de fotozoektocht werd omgekocht met een muffin. Elke dag de goeiemorgen-app van Philippe Goebbels “goeiemorgen zonnestraaltje!”. Ook de “decompresserende” deelnemers (zoals een relatietherapeute en een gerechtsambtenaar die tijdens hun beroep hypercorrect moeten zijn, en dit tijdens hun vakantie compenseren) zorgden voor de nodige animo.

De rustige momenten waren zeker ook te genieten. Onbekommerd onder een boom zitten tetteren bijvoorbeeld. Meer moet het soms niet zijn. Lees verder…

Nieuwsbrief eind mei: onvergetelijk

1605_Onvergetelijk_350De eerste keer je iets doet is vaak onvergetelijk. Ik bespaar je de meest voor de hand liggende voorbeelden :-). Het onbekende eraan geeft de ervaring iets extra intens. Vanaf de tweede keer weet je al meer wat er op je af komt. Al kan je – per chance – altijd behoorlijk verrast worden!

Tomeeto organiseert sinds twee jaar singles weekends, en…dit jaar dé eerste reis. En ineens ook dé eerste eenoudervakantie. Onnodig te zeggen dat we daar naar uitkijken, en waarschijnlijk nog jarenlang op terugkijken. Ook de deelnemers van deze eerste reizen, de early adapters, zullen ons altijd bijblijven. Je kan daar ook nog toe behoren want er zijn nog enkele laatste plaatsen vrij.

Dit wil niet zeggen dat onze weekends al routine-uitstapjes geworden zijn. Verre van zelfs. In augustus gaan we voor ‘t eerst een weekend het Ijsselmeer op. Met de zeilklipper Avontuur van de sympathieke schippers Tom en Marleen (die wonen op dit schip). Van boord springen, terug aan boord kruipen (tenzij een grapjas je terug in het water duwt) en aanschuiven voor een BBQ midden in een wijds waterlandschap. De setting, de nieuwe contacten, … aaaah, onvergetelijke dagen. Lees verder >>

Nieuwsbrief mei: Nooit gedacht

1605_nooit_gedacht350Soms hoor ik aan de telefoon “ik heb zoiets nog nooit gedaan”. Uit die zoiets leid ik dan af dat de beller zich ietwat bizarre toestanden voorstelt bij onze singles weekends of vakanties.

Op Tomeeto weekend is vrijdagavond dan ook het moment van de opluchting. Iedereen checkt toch even: (1) de anderen zien er ok uit (check!) en (2) het is hier gezellig.

Eens de horde van de opluchting genomen komt de sfeer er snel in. Diezelfde mensen die twijfelden om zich in te schrijven, zie ik geanimeerd in gesprek, lachen, plagen, met volle overgave meedoen aan de activiteiten of wedden om een gin tonic dat de zon zal schijnen. Aan niets is te merken dat deze mensen de dag ervoor nog complete vreemden waren voor elkaar.

De enquêtes van de deelnemers achteraf bevestigen dit. De groepssfeer krijgt een gemiddelde score van 5,5/6. En de vraag “heb je je geamuseerd?” zelfs 5.6/6. Deze quote van een deelneemster zegt het helemaal:

“Een hele zondagnamiddag tomaten zoeken en met 5 staan juichen als kleine kinderen dat je er weer eentje gevonden had. Nooit gedacht dat ik dat nog eens zou doen. Het was weer even kind zijn.” 

Vooral die “nooit gedacht” doet me glimlachen. Goed dat we het voordeel van de twijfel kregen! Lees verder >>